Hledáte recept na dlouhověkost? Tak spěte s knihami. Studie, jejíž výsledky byly publikovány v časopise Social Science & Medicine, prokázala, že vášniví čtenáři knih žijí v průměru o dva roky déle než ti, kteří nečtou vůbec. Zajímavostí je, že tento pozitivní vliv na délku života mají opravdu jen knihy. Noviny a časopisy vám tedy léta k dobru nepřičtou.

Studie po dobu dvanácti let analyzovala čtenářské návyky u 3 635 lidí starších 50 let. Respondenti byli rozděleni na tři skupiny. První skupinu tvořili zarytí knihomolové, kteří četli 3,5 hodiny a více týdně. Do druhé skupiny spadali průměrní čtenáři, kteří se četbě oddávali méně než 3,5 hodiny týdně. Do poslední skupiny byli zařazeni ti, kteří nečetli vůbec. Pozitivní vliv čtení byl patrný u obou skupin čtenářů – u vášnivých čtenářů klesla pravděpodobnost, že ve sledovaném období zemřou, o 23 %, zatímco u průměrných čtenářů o 17 %. Také se ukázalo, že čtenáři z první skupiny žijí v průměru o 23 měsíců déle než nečtenáři. 

kniha shutterstock 217497775

Lidé, kteří rádi čtou, se dožívají v průměru o 23 měsíců více než ti, kterým knihy nic neříkají.

Vytříbené myšlení, sociální vazby i méně stresu

„Zjistili jsme, že čtení knih poskytuje větší účinek než čtení novin a časopisů. Příčinou je pravděpodobně fakt, že knihy více zaujmou čtenáře – poskytují jim větší kognitivní účinek, a tím prodlužují život,“ předesílá Avni Bavishi ze School of Public Health Yaleovy univerzity. Při čtení knih se totiž podle výzkumníků odehrávají dva kognitivní procesy, které lze jednoznačně chápat jako výhodu pro přežití.

Prvním je takzvaná kognitivní angažovanost, kterou lze zakusit při ponoření se do hlubokého čtení. Čtenář při ní objevuje pojítka mezi obsahem knihy a vnějším světem, pokládá si otázky a dostává na ně odpovědi. Tím tříbí nejen svoji slovní zásobu, ale i koncentraci a kritické myšlení. Čtení knih současně podporuje rozvoj empatie, sociálního vnímání i emoční inteligence, což jsou opět faktory prodlužující život. Neopomenutelným bonusem je také snížení napětí a stresu, neboť čtení knih patří mezi významné způsoby relaxace, které umožňují zapomenout na každodenní starosti.

kniha shutterstock 93752503

Dlouhověkost patří bezpochyby mezi největší výhody každodenního čtení. Tak hurá do knihovny!

Povinně do knihoven!

Výzkumníci závěry své studie propojili s výsledky předchozího výzkumu, který doložil, že lidé starší 65 let tráví v průměru 4,4 hodiny denně u televizních obrazovek. Přesměrování trávení volného času od sledování televize ke čtení knih je jedním z vysoce efektivních způsobů, jak zvýšit šance na přežití této populace.

Přestože respondenti ve výzkumu neurčili žánr čtených knih, průzkum Národní nadace pro umění z roku 2009 napovídá, že se jednalo o literární fikci neboli beletrii, kterou volí 87 % čtenářů. Další plánované výzkumy pak mají odhalit to, zda různé žánry mají různé účinky, zda dlouhověkost je jediným benefitem každodenního čtení a zda stejný efekt mají také elektronické knihy a audioknihy.

foto: Shutterstock, zdroj: The Guardian